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封面故事 / Cover Story

創客改變世界 螞蟻雄兵搬走市場

撰文 / 于國華

2015-5 第017期

  • 各地創客空間崛起,圖為上海創客空間。(楊素提供)

  • 3D 列印讓小眾產品找到出頭天。(MakerBar Taipei提供)

  • 各式自製型的模型出爐,圖為拆彈模型機。(楊素提供)

  • 快速且便宜的打樣技術,讓小量的生產成為可能。(楊素提供)

  • 無數大大小小的社群因協作的串聯而誕生。

2015年,創客(Maker)成為教人不得不注意的新名詞。它被列入中國「兩會」官方報告,宣示中國進入「創客時代」。在台灣,行政院啟動「vMaker」計畫,派出卡車帶著立體列印機(3D Printer)巡迴校園,積極推動創新、培養創客。
 
歷史過往不乏這種經驗,新的潮流發生,很可能在擴散之後,引發全方面影響,改變時代前進的軌跡。原來為了方便製造業者打樣而發展的立體列印技術,遇到摩拳擦掌的創客,好像天雷勾動地火,瞬間引爆成潮流。

快速且便宜的打樣技術,讓小量的生產成為可能。用電腦軟體完成設計,透過立體列印機協助,就可以完成實物製造,一如印表機列印圖文檔案般方便。目前許多研究室,投入改良立體列印技術,發展更多適用材質,並且加快列印速度。至於製造物尺寸,很快就不是難題,在荷蘭和中國上海,都成功運用大型立體列印機製造建築物。
 
新創客時代 人人有潛力
 
新時代創客,絕不是守候著立體列印機,製造塑膠模型或積木玩具。便宜又簡單的Arduino電路板,可以經由編寫程式和加入元件,提供系統動力和各種控制功能,幾年間風行世界。物件製造和動力控制系統的個人化,讓每個人都有潛力成為設計師和工程師,動手創造產品、解決問題。

寫作《長尾理論》(天下文化出版)等趨勢書籍的克里斯.安德森,2013年出版英文著作《Makers》,旋即引領風騷。中文版《自造者時代:啟動人人製造的第三次工業革命》(天下文化),將maker旋風帶進台灣。

安德森從立體列印的發展,看到由創客推動的未來。快速增加的創客,分布在不同年齡和社會族群中,甚至會是未來世代的基本能力。創客代表新的生活、消費和思考方式,他們帶動產業和經濟轉型,改造社會面貌。

人類歷史,正在從工業革命以來的發展路徑,換軌到「創客時代」。

過去200多年來,大量生產的製造業模式,競爭力來自高效率和低成本。生產事業整合上中下游,追求最佳的產業鏈連結,擴大生產規模;產業間透過併購或群聚,加快資訊流動和材料調度距離。這樣的產業模式,催生了工業區、產業集群以及都市,也製造了汙染和浪費。

翻轉教育契機 創意崛起

立體列印技術的進步,成為生產體系翻轉的催化劑。目前發展中的立體列印技術,生產過程都是材料「疊加」;比起由材料切削式的減法生產,節省材料消耗,也節省了開模成本。以打樣為產品的生產,可以打破規格限制,提供更多樣的客製化選擇。「下單才生產」解決了工廠對應市場選擇需求的過度生產;智慧化設備,加上小量多樣、分眾客製化的生產方式,讓工厰朝向市場方向移動,低廉的土地、人力和能源,不再是設置工廠的唯一考量。美國Amazon取得專利,未來將立體列印機裝載於卡車,貨車即工廠、運送即生產,完全不浪費時間和空間。

創客時代也帶動教育變革。長久以來,在許多國家,教育制度和課程內容一直為人詬病;被譽為世界教改龍頭的肯.羅賓森( Kenneth Robinson)因此警告,僵化的教育,正在扼殺學生創意、摧毀學生天賦。近年「翻轉教育」啟發眾多老師,將創意教學方式帶進校園,取待傳統的演講式上課和試卷測驗;創客的「動手做、做中學」精神,將更進一步改變教育方式,讓學生從讀死書變成活用知識,在動手解決問題的過程中學習,甚至參與社群、創造知識。

互聯網快速發展,是推動創客時代的推手。共創和共享,是創客工作模式特徵,因為網路的串聯,讓資訊流通幾乎沒有成本。同事不必在一個辦公室上班,共同面對問題的夥伴,可以分散在不同時區,彼此不必認識。無數大大小小的社群,因為各種協作的串聯而誕生,創造新知識並且無私分享。

創客時代也是創業的大時代。電腦普及帶動應用軟體開發;互聯網催生網路創業家,開發抱括入口網、搜尋引擎、網路商務、網路遊戲和社群網站。智慧型手機崛起,APP成為創業致富捷徑。在創客時代,乘著創意經濟的風勢以及勞動保障條件的崩解,帶動更強勁的創業動能。前幾波以電腦、網路與手機為範疇的創業,多半從軟體出發,達到虛、實界面整合。創客時代的創業,將會五花八門、千奇百怪,運用創意發明產品和服務、提供問題解方和生活提案,讓人類邁向新的文明階段。

創客時代 創業大時代

過去幾年,在創意產業風行的社會,創意工作者透過「創意市集」擺攤起步,展開創業人生。而後,飛快成長的網路購物,讓各種獨特而小量的產品,能夠面向廣闊的全球市場,得到最大的商機。小眾產品出頭天,正是安德森在《長尾理論》所描述的產銷變化;如今螞蟻雄兵般的創客,將不斷透過互聯網號召分眾,切割原本大眾品牌的市場。

更靈活的籌資管道,為創客鋪好創業的紅地毯。從政府到民間的投資者,準備好資金,四處尋找具有潛力的投資標的。以往創意工作者向銀行籌款,必須自備抵押品,或經過複雜的鑑價和保證程序;從美國到台灣,共籌(群募)已經是成熟機制,好創意得以直接訴諸大眾,讓陌生民眾成為股東,或吸引未來消費者成為投資人。過去大學教導學生如何找到好工作,保障飯碗;現在,學校流行開設創業課程,教導學生如何創造自己的事業和人生!

智財權問題 挑戰既有社會秩序 

創客時代也挑戰原本的社會秩序。著作權、專利權首當其衝,如何認定、保護,如何面對反應快、創意領先的山寨產品,考驗創客的智慧。另外,創客為了理想而創造,但也可能帶來潛在的危險。2013年,可以真實擊發子彈的手槍,首次以立體列印製造成功,目前的管制措施,很快將無法阻擋武器的全球流通。在科幻故事裡,瘋狂工程師製造毀滅武器的預言,完全可能成真。

maker是指向未來的趨勢。「自已動手做」的潮流,同時帶來創意的解放和爆發。它對人類社會發展的影響,絕不只是多了新的產品或服務;它是對現今產業、消費、教育、創業、文化等社會慣性的全面挑戰與革新。maker是一群人、一股潮流,也是新的價值和生活方式。maker摩拳擦掌,他們即將創造新的產業和文明,開啟人類新的時代。

(本內容為創用授權,轉載敬請註明原文出處)
關鍵字: 創客自造者Maker創客經濟

2015-5 第017期

智造為王 Maker時代

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